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青井明日香看了菅原大介一眼,然後娓娓道來:「我出生在極貧窮的

農家裡,父母為了得點錢養弟弟妹妹,把我賣給某座神山的巫女。」

 

「那個巫女沒有繼承人,所以收養女孩是為了讓她修行成為下一個服

侍神明的人。」

 

「那個收養我的巫女,我都稱呼他為婆婆,後來她發現我有成為超越

她的巫女的素質,所以漸漸的對我抱著很高的期待。」

 

青井明日香原本的名字是阿香,她在年老巫女的教導下進行著嚴苛的

修行,以及學習輔助神明的種種儀式和密法,很快的就漸漸能獨當一

面。

 

然而在那個影響阿香命運的日子,某個藩的藩主在求見將軍過程的一

連串不順利後,不知道從哪裡聽說了阿香所在的神社,坐立難安的他

帶著幾個隨從就貿然進入神山裡,並且迷路了。

 

阿香在修行途中偶然發現這群遇難的主僕時,已經是他們吃完糧食飲

水後的第五天,餓的奄奄一息的藩主身旁是東倒西歪的侍衛,然後她

看到了那個人。

 

「那個人就是菅原先生的前世,一個貧窮卻正直的下級武士。」青井

明日香說了這句話後,表情略微害羞的垂下雙眼,我由她眼中看出了

「那個人」對她的重要性。

 

菅原大介看了我一眼,只是動了動嘴唇,但是沒有說些什麼,或許是

一連串的意外已經讓他的心臟變強了,然後我示意青井明日香繼續說

下去。

 

對一般的女孩子來說,遇上心儀的男性應該是值得高興的事情,但是

當年的阿香背負著服侍神明的責任,而年紀還小的她當時根本沒意識

到她第一眼就愛上了這群遇難主僕當中的年輕武士—西藤新之助。

 

當時一群餓的東倒西歪的人當中,只有最年輕的西藤新之助依然保持

著武士的風範站著守護著主人,阿香心想不能見死不救,於是把這群

人帶到神社裡。

 

雖然婆婆見到阿香突然帶了一大群不速之客來,一開始似乎不太高興

,但是在聽說他們是某藩的藩主和藩士,而且是特地要來神社參拜和

祈福才迷路的原委後,態度終於和緩下來,並且交代阿香要盡心招待

這群貴客。

 

其實神社裡只有阿香和婆婆兩個女人,並不適合留客人過夜,但因為

藩主經不起餓了好幾天,到達神社後精神一鬆懈下來就病倒了,她們

也不好意思拿了人家為了祈福而準備的錢之後就趕人,只得安排藩主

一行人先住下來再作其他打算。

 

在藩主養病期間,阿香為了照顧他們一行人的起居和準備種種儀式的

事項而和西藤新之助有了頻繁的接觸。阿香懂事後不久就被父母賣給

婆婆,住到這深山裡很少與人接觸,偶爾見到的男性也都是老爺爺,

沒有和年紀相仿的年輕人相處的經驗,所以和新之助很談的來。

 

過了一段時間後,藩主的身體狀況恢復了,祈福儀式也做了,兩個年

輕人離別的日子終於到來。

 

西藤新之助希望阿香能跟他回藩國去,令阿香很為難,她必須留下來

服侍神明才行。

 

最後阿香忍痛拒絕了新之助,找了一天帶著他們主僕一行人下山。

 

原本以為事情就這樣結束了,新之助卻在兩人分開後的某一天,一身

狼狽的闖進了神社附近阿香用來修鍊的某個場所。

 

「阿香,跟我走!我犯了罪,已經當不了武士了!」新之助劈頭就是

這一句話,然後強拉著阿香離開。

 

這時候久居深山的阿香才知道,外面的世界正因為「生纇憐憫令」這

樣的惡法而造成人民極大的痛苦,而她所戀慕的人也因此而突然飛來

橫禍,導致做出強行帶走她的衝動行為,而這樣的行為所導致的嚴重

後果是當時相戀的兩個年輕人完全沒辦法想像的……。

 

(未完待續……)


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